breinillusiesskepsis

over brein, illusies en skepsis

Zelfmisleiding is wijdverspreid onder de mens. Ons brein komt met een aantal blinde vlekken die je maar beter kunt leren zien.

geluksuccesbalans

over geluk, succes en balans

Wat is dat vluchtige, ongrijpbare ding dat wij geluk noemen eigenlijk? Valt er een prijskaartje aan te hangen? Kun je er beter in worden?

liefderelatieseks

over liefde, relatie en seks

Wat mensen écht belangrijk vinden, is de verbinding met andere mensen. Goede communicatie is de sleutel.

brein

Magneet heeft effect op het vertellen van leugentjes (net als alcohol)

Onze hersenen werken als één geheel, maar verschillende gedragingen en functies vereisen vaak meer energie van een of meerdere specifieke hersengebiedjes. Bij het vertellen van een leugen bijvoorbeeld maken we vooral gebruik van het dorsale gedeelte van de prefrontale cortex: een gebied dat belangrijk is voor bepaalde cognitieve en emotionele taken zoals beslissingen maken, anticiperen en plannen. Hersenonderzoekers hebben ontdekt dat wanneer je de hersenactiviteit in dit gebied dempt middels een magneet (transcraniale magnetische stimulatie) iemand over het algemeen minder leugens vertelt dan wanneer dit gebied wel op volle sterkte werkt. Stimulatie van andere gedeelten had geen invloed op het aantal leugens dat ze vertelden. Wil je eerlijker worden en heb je geen reuzenmagneet bij de hand? Een paar keer diep in het glaaske kijken werkt ook.

Maar dat komt omdat het alles vertroebelt.

Waarom Aziaten meer op elkaar lijken dan blanken

Niet zo verrassend: het blijkt dat we mensen van ons eigen ras over het algemeen makkelijker kunnen onderscheiden dan die van andere rassen. We zien bij eerstgenoemde veel sneller de specifieke details en unieke karakteristieken. Ik vind Aziaten bijvoorbeeld meer op elkaar lijken dan blanken. Andersom vinden de meeste Aziaten blanken ook sneller één pot witte verf. Hoe kan dat? Raad maar of lees dit artikel.

Succesvoller worden? Wees bescheiden en maak betere fouten

Trial & error en het God-complex
Econoom en auteur Tim Harford bestudeert complexe systemen en heeft een belangrijke gemene deler gevonden tussen de organisaties, groepen en mensen die succesvol zijn: ze zijn niet ergens in een ivoren toren ontworpen, maar met de tijd 'gebouwd' volgens de trial & error-methode. Klinkt nogal voor de hand liggend, en toch nemen we onze weerstand tegen het maken van fouten vaak te serieus. In dit verfrissende TED-praatje pleit hij ervoor om iets bescheidener te zijn in wat we denken te weten, de willekeur en chaos van het dagelijkse leven te omarmen en betere fouten te leren maken.

Internet beïnvloedt hoe we ons geheugen gebruiken

Ons geheugen is anders gaan werken sinds er internet is. Mensen kunnen zich dingen minder snel herinneren en zijn eerder geneigd ze op te zoeken. Het is alsof we - zeker met die nieuwe smartphones - altijd een externe hardisk meedragen die we naar wil kunnen raadplegen. Het is minder nodig om bepaalde informatie te onthouden, als we maar weten hoe we die informatie kunnen opzoeken. Onze hersenen gebruiken hun capaciteit in dit opzicht efficiënt.

Wetenschappers kunnen herinneringen 'aan' of 'uit' zetten

Het is een beetje een ingewikkeld en technisch verhaal, maar wetenschappers hebben een manier gevonden om specifieke herinneringen (van ratten) aan en uit te zetten, met een schakelaar. Middels een electronisch systeem die dezelfde 'neurale hersenbeweging' kan nabootsen als die van een bepaalde herinnering is het ze gelukt die herinnering naar wil te laten vergeten of te activeren. Wanneer de wetenschappers de beweging blokkeren kunnen de ratten zich een bepaald taakje niet meer herinneren, wanneer de beweging geactiveerd wordt weten de ratten het weer. Voor een uitgebreider verhaal kijk je hier.

Intuïtie, een ongrijpbare split of a second

Lang nadenken over een probleem en dan pas met een oplossing komen lijkt op het eerste gezicht de beste manier om een besluit te nemen. Lang niet altijd, melden Britse onderzoekers in wetenschappelijk tijdschrift Current Biology. De intuïtie is soms nauwkeuriger.

Waarom speeddaten niet werkt?

Veel opties hebben, verlamt je brein
Op een gemiddeld speeddate-avondje ontmoet je tientallen potentiële partners. Per persoon krijg je een paar minuten de tijd om elkaar beter leren kennen. Daarna geef je aan of je die persoon nog een keer wilt ontmoeten voor een échte date. Het klinkt veelbelovend, toch werkt dit concept maar matig, zo blijkt uit dit onderzoek.

Blinden kunnen leren kijken met hun oren

Psychologisch woordenboek: echolocatie
Echolocatie is het vermogen van bepaalde dieren (vleermuizen, dolfijnen en sommige walvissen) om voorwerpen te lokaliseren door zelf geluid uit te zenden en te luisteren naar de echo die wordt ontvangen door hun oor. Op die manier kunnen zij obstakels in hun omgeving bepalen. Zij kijken eigenlijk met hun oren. Er zijn een aantal blinde mensen die zich deze techniek ook eigen hebben gemaakt. Daarvoor maken ze klakgeluiden met hun tong. Volgens dit artikel op Welingelichtekringen.nl worden er steeds vaker blinde mensen getraind om hun oren als ogen te leren gebruiken. Maak in onderstaand filmpje kennis met de twee bijzondere visionairs die zich hiervoor inzetten.

Pagina's