breinillusiesskepsis

over brein, illusies en skepsis

Zelfmisleiding is wijdverspreid onder de mens. Ons brein komt met een aantal blinde vlekken die je maar beter kunt leren zien.

geluksuccesbalans

over geluk, succes en balans

Wat is dat vluchtige, ongrijpbare ding dat wij geluk noemen eigenlijk? Valt er een prijskaartje aan te hangen? Kun je er beter in worden?

liefderelatieseks

over liefde, relatie en seks

Wat mensen écht belangrijk vinden, is de verbinding met andere mensen. Goede communicatie is de sleutel.

skepsis

In de ban van een sekte of spiritueel leider

Er bestaat een groot misverstand dat alleen kwetsbare mensen vatbaar zouden zijn voor de ban van een sekte of spiritueel leider. 'Ik ben daarvoor te nuchter', denkt bijna iedereen. Mogelijk is die zelfkennis te positief. We zijn geneigd autoriteit op bepaalde vlakken serieus te nemen en zien verschillen tussen sekte, cursus en interessegroepje lang niet zo helder als onze vooroordelen doen vermoeden. Er gaan daarom ook geen alarmbellen af als we een sekte binnenwandelen. Het woord 'sekte' komt meestal pas achteraf in ons op, als we er weer uit willen stappen.

Bijbellezen, kersen plukken en homo's aftuigen: your ticket to Hell

Psychologisch woordenboek: cherry picking
Cherry picking (kersen plukken) is een wetenschappelijke term die staat voor het selectief omgaan met de feiten om je punt te maken. Je plukt de rijpe kersen die goed smaken, en laat de rest zitten. Prima als het om kersenjam gaat, niet wanneer het belangrijke kwesties betreft die ons welzijn beïnvloeden. Vaak hebben kersenplukkers niet eens door dat ze feiten negeren die niet stroken met eigen verwachtingen en vooroordelen.

Het Boek met alle Antwoorden

Voor mijn verjaardag kreeg ik Het Boek met alle Antwoorden. Serieus bedoeld of niet, het schijnt een bestseller te zijn. En dat niet alleen, varianten op dit 'basisboek' lijken als paddestoelen uit de grond te schieten, zoals Liefde: het Boek met alle Antwoorden, De Ziel: Boek met alle Antwoorden, Papa's Boek met alle Antwoorden en Mama's Boek met alle Antwoorden. Iets wat ik eigenlijk niet begrijp, want Het Boek met alle Antwoorden had toch al alle antwoorden?

Persoonlijke intuïtie versus wetenschappelijk onderzoek

Als je niet op de hoogte bent van wat wetenschappelijk onderzoek precies inhoudt, dan is het makkelijk de populaire mening te hebben dat wetenschappers arrogante, rationele mensapen zijn die blind zijn voor meer subtiele levenswijsheden. 'Okay, wetenschappers begrijpen hoe ze succesvol een mobiele telefoon kunnen maken, maar telepathische communicatie ontgaat ze omdat ze daar te kortzichtig voor zijn.'

Geldnood? Verkoop wat stenen uit je achtertuin

Geldnood aan de man? Met een beetje lef en creativiteit kun je rijk worden met de verkoop van stenen uit je eigen achtertuin. Hoe?

-Geef de stenen een exotische naam. Bij voorkeur iets wat Keltisch of Indiaas klinkt.
-Slip naar willekeur wat trefwoorden als 'chakra', 'vibraties', 'etherisch lichaam', 'balans' en 'quantummechanica' in je verkooppraatje.
-Doe een 'krachttestje'.
-En vraag slechts 30 eurootjes per steen.

Iedereen happy!

Werkt evengoed als de een placebo'tje powerbalance-bandjes, kost minder.

BBC newsnight: het gevaar van homeopathie

Het is niet leuk om te herhalen, maar ondanks dat homeopaten vaak fijne, niks dan goed bedoelende mensen zijn, hebben ze weinig kaas gegeten van een goede wetenschappelijke test. Anders zouden ze weten dat hun medicijnen gewoon niet werken. Behalve als placebo dan. Hoe kan het ook anders, want er zit heel letterlijk niks van waarde in. En het kan gevaarlijk zijn als homeopaten denken van wel en hun cliënten vol overtuiging 'beschermende' pillen meegeven op hun reis naar - bijvoorbeeld - Malarialand of Tyfusberg.

Psychologisch woordenboek: cognitieve dissonantie

Cognitieve dissonantie is een krachtig fenomeen. Het laat zien dat ons primitieve brein (hersenstam) sterker is dan ons 'gezonde verstand' (frontaalschors). Het verraadt onze ingebouwde weerstand tegen verandering. Het is datgene wat therapeuten zoveel werk verschaft. Wat is het precies? Niemand die het beter verwoordt dan auteur Carol Tavris - ze schreef er een boek over.

Tavris: "Cognitieve dissonantie is het ongemakkelijke gevoel dat we hebben als iets wat we geloven of hopen wordt tegengesproken door de feiten, of als ons gedrag niet overeenkomt met het positieve beeld dat we van onszelf hebben. Of als we twee verschillende ideeën hebben die elkaar wederzijds uitsluiten. Dissonerende cognities zijn 'stukjes kennis' of 'stukjes bewustzijn' die wrijving veroorzaken doordat ze elkaar tegenspreken. Elke roker bijvoorbeeld kent dat gevoel. Je rookt, maar je weet dat je eraan dood kan gaan. Dat veroorzaakt een ongelukkig gevoel, dus je moet deze dissonantie proberen op te lossen. Dat doe je door de een of andere manier het bewijs dat roken dodelijk kan zijn te verzachten of te negeren, of anders moet je stoppen met roken."

Mini-interview met psycholoog en wetenschapsfilosoof Michael Shermer

Kort, maar interessant interviewtje met psycholoog en beroepsskepticus Michael Shermer over de religieuze 'gekte' in Amerika, waarom mensen onlogische dingen geloven en waarom de huidige generatie zelfhulpgoeroe's niet de sleutel hebben tot het geluk.

De minkant van hyperpositieve psychologie

Barbara Ehrenreich heeft erg nuttige kritiek op de soms belachelijke uitwassen van de positieve psychologie. Teveel nadruk op plus zorgt al snel voor min. Vooral de ongenuanceerde onzin van superhits als The Secret kunnen teleurstelling en somberheid in de hand werken. Auteur Rhonda Byrne heeft nu een sequel geschreven: The Power. Het boek claimt - nog maar weer eens opnieuw - dat je alles kunt bereiken als je er maar in gelooft. 'Don't believe it' zegt de zinnige recensie op Newsweek.

Een beetje realisme van Babs kan echt geen kwaad.

Pagina's