Gelukkig worden in je werk

Dat je gelukkig kunt zijn op je werk, zelfs gelukkig kunt zijn door je werk is voor de Calvinistische Nederlanders soms wat moeilijk te vatten. Werken doe je omdat het moet, in je privéleven ben je vervolgens gelukkig. Dat lijkt zo ongeveer de heersende opvatting te zijn. Toch blijkt uit onderzoek dat werkgeluk bestaat. En het bestaat niet alleen, het rendeert. Mensen die gelukkig zijn presteren beter, zijn minder vaak ziek en zijn ook sterker verbonden aan de organisatie. Moet er dus meer aandacht komen voor werkgeluk?

Wat is geluk?
Om te begrijpen dat werk gelukkig kan maken, moet je eerst iets weten over geluk. De meeste mensen die we spreken over geluk, denken bij dat woord aan genieten. Ze stellen zichzelf al voor op een bedje aan een hagelwit strand met een cocktail in een uitgeholde kokosnoot naast zich. De laatste tijd wordt deze pure 'hedonistische' definitie van geluk echter steeds minder aangehangen. Daarvoor in de plaats komt bijvoorbeeld de zogenaamde 'eudaimonische'. Waar hedonisme vooral over het 'lekkere leven' gaat, verwijst eudaimonia naar het 'goede leven'. Een leven dat je leidt in overeenstemming met je normen en waarden, een leven dat betekenis heeft. De Amerikaanse wetenschapper Martin Seligman (die de term 'positieve psychologie' bedacht heeft), hangt een nog uitgebreider model aan. Hij stelt dat geluk bestaat uit goede relaties, betekenis, uitdaging, flow (in je werk opgaan) en positieve emoties.

Onderzoek

Het afgelopen jaar heb ik een geluksmodel onderzocht dat is gebaseerd op het model van Seligman. Dit model ziet er zoals hiernaast uit:

De vragenlijst die we hier voor ontwikkeld hebben is bij ruim 4000 Nederlanders afgenomen. Uit dat onderzoek blijkt dat het model wel ongeveer klopt zo. Helaas scoort de gemiddelde Nederlander op zijn werkgeluk maar een 6,5. Daar is nog een hoop winst te behalen dus.

Wat kun je doen om gelukkiger te worden op je werk?
Als jij gelukkiger wilt worden op je werk, zou je aan deze onderdelen van werkgeluk kunnen werken. Hier zijn een paar kleine ideeën:
Maak eens wat vaker een kwartiertje vrij om met een collega te praten. Het blijkt dat we van een dergelijk moment nieuwe energie opdoen die we vervolgens weer goed in kunnen zetten. Zeker geen verspilde tijd dus.

Kijk eens waar je nieuwe uitdaging in je werk kan vinden. Dat hoeven niet per se taken te zijn die strikt gezien bij je functie horen. Vergaderen kun je leren in de ondernemingsraad, schrijven bij het bedrijfsblog en verkopen op een netwerkvereniging. Je zult zien dat deze nieuwe vaardigheden ook in te zetten zijn in de taken die wel horen bij je functie.

Probeer helder te krijgen wat jouw verantwoordelijkheden zijn en eigen je die ook toe. Helder krijgen wat jouw bijdrage is bij de organisatie helpt om trots te zijn op je baan en versterkt je motivatie.

Maak lol! Het is een beetje een populair aandoend advies, maar over het algemeen vinden we dat mensen veel te serieus zijn op hun werk. Lach eens wat vaker, schop eens een lolletje, hou elkaar eens voor de gek en je zult zien dat de werkvloer een veel prettiger plek wordt.

Het is onzin om te denken dat je 40 uur per week ongelukkig moet zijn om in de andere uren van je week daadwerkelijk te kunnen leven. Zoals Confucius al zei: 'Geef me werk wat bij me past en ik hoef nooit meer te werken'

Zelf de Geluksmeter maken? Dat kan nog steeds op http://www.ivpp.nl/geluksmeter
Robert Haringsma is psycholoog bij het Instituut voor Positieve Psychologie

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Regels en paragrafen worden automatisch gesplitst.