Is geluk te koop?

Jazeker, maar je moet je goeie geld wel aan de juiste dingen uitgeven. Als mensen de loterij winnen dan denken ze dat hun leven er een stuk aangenamer op zal worden. Genoeg nullen op de bank om eindelijk alles te kunnen doen je wilt, en het geluk ligt voor het grijpen zou je denken. In werkelijkheid levert de jackpot niet alleen maar geluk op. Een onderzoek onder winnaars liet zien dat menig winnaar al zijn prijzengeld uitgaf, en door de nieuw verworven levensstijl uiteindelijk in de schulden eindigde. Bovendien verslechterden vriendschappen toen vrienden opeens aanklopten voor geld. Meer schulden en minder vrienden dus.

Toch is er hoop voor de nieuwe rijken. Als geld niet gelukkig maakt dan geef je het waarschijnlijk aan de verkeerde dingen uit, zo stelt Prof dr Michael Norton van Harvard University. Mensen die geld uitgeven aan anderen zijn tevredener en voelen zich gelukkiger. De oorzaak hiervoor ligt verankerd in ons brein. Op MRI-scans zien we als we anderen iets geven (en ook als we ons voorstellen dat we dat doen) twee -evolutionair gezien- oude hersenkernen (de nucleus accumbens, en de caudate nucleus) oplichten. Die gebieden worden ook wel de beloningscentra van het brein genoemd en zijn actief als aan basale levensbehoeften als liefde en voeding voldaan wordt. Neurowetenschappers vermoeden een directe link in de hersenen tussen anderen helpen en gelukkig zijn.

Je kunt je geld trouwens ook beter uitgeven aan een weekendje waddeneilanden, of een avondje naar de bios, dan aan nieuwe spullen. Van nieuwe ervaringen worden we gelukkiger dan van nieuwe spullen. Waarom eigenlijk? Waarschijnlijk heeft dat met ons geheugen te maken. Herinneringen aan ervaringen vervormen een beetje met de tijd (die vreselijke, levensgevaarlijke, overboekte bootreis vergeet je snel, en je herinnert je vooral hoe je daarna heerlijk in een hangmat op een paradijselijke strand gerelaxt hebt). Waar herinneringen mettertijd mooier worden, raken we gewend aan spullen, of erger, ze verslijten. Ervaringen hebben nog een ander belangrijk voordeel. Dingen ondernemen doen we vaak samen met anderen. En als je ergens gelukkig van wordt, dan is het van tijd doorbrengen met mensen die je leuk vindt.

Rubriek: 

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Regels en paragrafen worden automatisch gesplitst.
CAPTCHA
Ben je een mens? Of kunstmatige spamintelligentie?