Een simpele manier om te controleren of iemand echt verstand van zaken heeft?

De briljante wetenschapper Richard Feynman gaf ooit een simpele eerste stap om kennis van pseudokennis te onderscheiden. In een discussie waarbij hij het gevoel had dat zijn gesprekspartner zonder kennis van zaken wetenschappelijke termen en jargon de ruimte in slingerde, stelde hij een simpele wedervraag: ‘… en probeer nu eens in je eigen woorden uit te leggen hoe dat dan precies werkt?’

Wat er daarna volgt is vaak niets meer dan een hoop betekenisloos gebrabbel.

Einstein schijnt ooit iets soortgelijks gezegd te hebben: ‘Als je het niet aan zesjarige kunt uitleggen, dan snap je het zelf ook niet.’

Claimt iemand zeker te weten dat – pak hem beet - nulpuntenergie, reïncarnatie, God, de meervoudige persoonlijkheidsstoornis – écht bestaat, laat ze in simpele taal uitleggen hoe zoiets dan precies in de praktijk van alledag werkt (zonder hen terug te grijpen op dure woorden en semi-wetenschappelijk jargon). Zie of het dan nog steeds zo zinnig klinkt. En als het dan meer vragen oproept dan beantwoordt kan dat erop duiden dat iemand niet weet waar ie het over heeft.

Meer lezen?
Een belangrijk obstakel om iets echt te begrijpen
Wat is het verschil tussen wetenschap en pseudowetenschap?
Waarom je sommige deskundigen en experts beter niet kunt vertrouwen.

Bron: Surely You're Joking, Mr. Feynman!, Richard Feynman

Rubriek: 

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Regels en paragrafen worden automatisch gesplitst.