breinillusiesskepsis

over brein, illusies en skepsis

Zelfmisleiding is wijdverspreid onder de mens. Ons brein komt met een aantal blinde vlekken die je maar beter kunt leren zien.

geluksuccesbalans

over geluk, succes en balans

Wat is dat vluchtige, ongrijpbare ding dat wij geluk noemen eigenlijk? Valt er een prijskaartje aan te hangen? Kun je er beter in worden?

liefderelatieseks

over liefde, relatie en seks

Wat mensen écht belangrijk vinden, is de verbinding met andere mensen. Goede communicatie is de sleutel.

geluk

Eenzaam? Je bent niet alleen

"Eenzame mensen kijken door een bepaalde bril. De wereld is één vriendenkring," aldus filosoof Anja Machielse in een interview met dagblad Trouw. Een op acht mensen voelt zich eenzaam, zo blijkt uit haar onlangs gepubliceerde onderzoek. Zij doet sinds 1998 onderzoek naar het fenomeen eenzaamheid. Vooral studenten - ook degenen die zich op Facebook presenteren als sociaal succesvolle dieren - hebben er last van.

Psychologisch woordenboek: Aha-erlebnis

Een mooi woord is het: Aha-erlebnis. Het gevoel is nog veel mooier: de plotselinge realisatie dat je de essentie van iets helemaal hebt doorgrond. Alsof je het laatste stukje van een complexe puzzel hebt geplaatst. Van welke kant je het ook bekijkt; het gehele plaatje blijft helder en compleet. Inzicht komt bijna altijd onaangekondigd, na een lange periode van broeden. Vaak geeft een klein detail de doorslag. Een van Einsteins grote Aha’s kwam toen hij een kompas kreeg. Met open mond realiseerde hij zich hoe een onzichtbare maar reële kracht ons universum beïnvloedt.

Ouderschap maakt niet gelukkiger

Misschien een kleine troost voor onvruchtbare stellen: het ouderschap maakt niet persé gelukkiger. Sterker nog: volgens verschillende onderzoeken ervaren ouders, tegen hun verwachting in, minder geluk dan voor hun ouderschap. Het geluksgevoel neemt weer toe wanneer de kinderen het nest verlaten.

Afwijzing leidt tot koopwoede

De resultaten van dit onderzoek van econoom Nicole Mead (Universiteit van Tilburg) zijn niet bepaald verbazingwekkend. Ze deed onderzoek onder honderden studenten naar de gevolgen van afwijzing. Wat bleek? Mensen compenseren het gevoel van afwijzing door meer te shoppen en zich eerder over te geven aan impulsief gedrag, zoals coke snuiven. Rara, wie had het kunnen denken? Mensen proberen een slecht gevoel te compenseren middels een activiteit dat ze een beter gevoel geeft.

Neuropsycholoog Sam Harris wil 'goed en kwaad' in de wetenschap mengen

Filosoof en neuropsycholoog Sam Harris Sam Harris, auteur van de bestseller The End of Faith heeft een nieuw boek op komst: The Moral Landscape. Harris laat hierin zijn heldere licht schijnen op een heel belangrijke vraag: wat kan wetenschap ons leren over goed en kwaad?

De inrichting van ons morele landschap is van oudsher voorbehouden geweest aan religieuze autoriteiten en de uitwassen daarvan. De meeste wetenschappers zien het niet als hun taak zich hiermee te bemoeien. Meestal omdat ze menen dat goed en kwaad menselijke bedenksels die in de natuur niet voorkomen en dat elke cultuur zelf maar beslissen wat de (arbitraire) grens tussen beide is. Zelfs als dat betekent dat een kind publiekelijk gestenigd wordt omdat ze verkracht is.

Harris vind dit een naïef en laf standpunt van collega's en wil laten zien dat de wetenschap wel degelijk zinnige uitspraken kan doen over goed en kwaad en richtlijnen kan geven die ons algemene welbevinden maximaliseren. Want dat is waar het volgens Harris om gaat.

Psychologisch woordenboek: aha-erlebnis

Een mooi woord is het: Aha-erlebnis. Het gevoel is nog veel mooier: de plotselinge realisatie dat je de essentie van iets helemaal hebt doorgrond. Alsof je het laatste stukje van een complexe puzzel hebt geplaatst. Van welke kant je het ook bekijkt; het gehele plaatje blijft helder en compleet. Inzicht komt bijna altijd onaangekondigd, na een lange periode van broeden. Vaak geeft een klein detail de doorslag. Een van Einsteins grote Aha’s kwam toen hij een kompas kreeg. Met open mond realiseerde hij zich hoe een onzichtbare maar reële kracht ons universum beïnvloedt.

Pagina's