De wetenschap achter geluk, liefde, succes en andere waanzin Over geluk, liefde en andere waanzin
(CREDITS)
Scene uit de film Party Girl uit 1930. Credits: Victory Pictures / Tiffany Pictures.

Daten, hoe ging dat ook alweer?

Huis, haard, kinderen. Eigenlijk heb je niets te wensen over. Of… een man. Dát zou nog wel leuk zijn. Maar daten, hoe ging dat ook alweer?

Volgens de laatste berekeningen van het CBS woont één op de vijf vrouwen alleen, met of zonder kinderen. Steeds vaker kiezen vrouwen voor alleen wonen. Maar… hoe leuk we het ook in ons eentje hebben, meestal blijft het verlangen naar een relatie bestaan. “En dat is heel normaal.” zegt psychotherapeut en consultant Mr. dr. Carien Karsten: “We zijn immers sociale dieren. Het is onze natuur. Ik zie veel vrouwen die na een breuk de focus volledig leggen op werk en gezin. Ze overinvesteren in de kinderen uit schuldgevoel of om te compenseren, en vergeten hun eigen behoeftes en verlangens. Maar jezelf op die manier verwaarlozen werkt sombere gedachten in de hand, die weer kunnen leiden tot depressieve klachten. Daarom stimuleer ik alleenstaande vrouwen om tijd voor zichzelf te nemen en aandacht te schenken aan hun vrouwelijke kant. Dat betekent niet meteen dat je een man in huis hoeft te halen. Met kinderen geeft dat vaak alleen maar gedoe. En wat is de meerwaarde voor de kinderen van jouw nieuwe vriend? Denk eerder aan een leuke, lieve minnaar, dat kan heel goed werken. En later, als de kinderen groter zijn of uit huis, kun je altijd de overstap maken van minnaar naar partner.”

Niets moet, alles mag…
Belangrijk van daten is dus om het niet te zwaar en serieus te maken. Volgens Marcelino Lopez, schrijvend psycholoog en relatietherapeut, is het met wat tips en insights prima te doen. Hij schreef samen met Eric Klaassen het boek Liefde in tijden van Facebook. “Stap er luchtig in. Maak je niet te veel zorgen om alles wat mis kan gaan. Je bent al een heel eind gekomen in het leven. Waarschijnlijk weet je nu veel beter wat je wel en niet wil. Het is vooral zaak die grenzen op een goede manier aan te geven. Neem jezelf verder niet te serieus. Ook als je veertig bent mag je best af en toe speels en gek doen. Dat werkt sneller een vonk in de hand, dan heel correct te zijn. ”

Het gaat erom dat je met een vrije blik naar de mogelijkheden kijkt. Staat je hoofd niet naar een serieuze relatie, of zie je gewoonweg even geen ruimte voor een fulltime partner, bedenk dan dat er ook andere mogelijkheden zijn.
Ook psychotherapeut Karsten benadrukt: ““Reflecteren is ook heel belangrijk. Wat zijn je wensen en behoeften? Wat wil je van een man? Hoe vaak zou je hem bijvoorbeeld willen zien? Wat voor dingen zou je samen willen doen? Als je goed weet waar je staat, kun je dit ook beter communiceren. Wees verder realistisch in je verwachtingen. Een gezonde instelling is inzetten op een leuke tijd samen, zolang het duurt… Verheug je op een leuke avond. Geniet van het moment!”

Intussen is het hele date-landschap onherkenbaar veranderd. Waar we elkaar vroeger in de kroeg ontmoetten, moeten we nu online zoeken via social media. Valt er in cyberspace met al onze ingewikkelde veertigerfactoren eigenlijk nog wel een beetje leuk en ongedwongen te daten? Volgens Lopez is de omgeving weliswaar veranderd, het basisprincipe van de liefde blijft hetzelfde: “We zijn nog altijd op zoek naar die ene, die bij ons past. Maar hoe vinden we die gelijkgestemde geest? Er zijn tientallen datingsites. En ook op gewone sites zoals Facebook en Twitter wordt ongegeneerd geflirt. Eigenlijk is mannen ontmoeten een stuk eenvoudiger geworden dan vroeger. Ze zijn ‘overal’. Ga daarom niet lukraak te werk. Laat je koppelen door een vriendin of collega, zodat je een beetje weet wat voor vlees je in de kuip hebt.”

Ook Carien Karsten vindt viavia een aardige manier om in contact te komen met mannen. “Het is vertrouwd en je weet een beetje wat voor vlees je in de kuip hebt. Bijvoorbeeld een vriendin die een etentje geeft en haar loslopende vrienden uitnodigt. Een andere manier, is een ‘netwerk’-afspraak maken. Geen échte date, maar als het klikt, ga je misschien eens een hapje eten, wat samenwerken en zo komt van het een het ander. Speeddaten is ook leuk, maar zie het als gedragsexperiment. Als 15 van de 20 mannen ‘ja’ zegt op jou, geeft dit een enorme kick. Goed voor je zelfvertrouwen! Internetdaten heeft voor- en nadelen. Je vergroot je visvijver en komt met mensen in aanraking die een hele andere achtergrond hebben. Maar het is ook vrijblijvend, vluchtig en inwisselbaar. Het leidt vaak tot wat ik ‘supermarktrelaties’ noem: kortstondige verliefdheden zonder al te veel inhoud, die wel tot de nodige teleurstelling kunnen leiden.”

Lopez: “Als je kiest voor een datingsite, vraag dan iemand met ervaring om hulp. Een goed profiel en de juiste zoektermen zijn essentieel om het kaf van het koren te scheiden. Er zijn meer valkuilen bij online daten. Ga bijvoorbeeld niet blindelings af op zijn foto. Foto’s zijn een momentopname en kunnen erg afwijken van de werkelijkheid. Geloof ook niet alles wat je leest. Mensen liegen soms over hun intenties en doen zich beter of mooier voor dan ze zijn. Dit geldt uiteraard ook in het normale leven, maar bij online-interactie, mist het oogcontact en de lichaamstaal, zodat het lastiger is om iemand goed in te schatten. Te veel tijd investeren in mailcontact is sowieso niet aan te raden. En beetje doorgewinterde dater weet precies hoe hij vrouwen moet benaderen. Hij schudt de leukste mailtjes uit zijn mouw, maar die persoon kan in de realiteit heel anders zijn dan hij je deed geloven, of dan het beeld dat je van hem in je hoofd gemaakt hebt.’

Dat brengt ons bij het volgende punt. Want ook daten leer je met vallen en opstaan. Slechts een enkeling heeft bij de eerste poging een toevalstreffer. Lopez: ‘Teleurstellingen kunnen ervoor zorgen dat je je niet meer open durft te stellen. Je gaat jezelf wijsmaken dat de liefde niet voor jou is weggelegd. Realiseer je dat dit een vorm van zelfbescherming is. Opvallend is dat mensen die het bangst zijn voor afwijzing, dit het minst vaak meemaken. Omdat je het niet vaak meemaakt, leer je er niet mee om te gaan en wordt de angst ervoor groter. Het lijkt tegenstrijdig, maar juist van een afwijzing word je zekerder en groeit je zelfvertrouwen. Niks doen uit angst is het beste recept om alleen te blijven.

‘En juist omdat we allemaal angsten en onzekerheden hebben, maakt het niet uit. Iedereen heeft bagage, want iedereen maakt vervelende dingen mee in het leven. Het gaat erom hoe je met de tegenslagen omgaat. Over het algemeen weten mensen naarmate ze ouder worden, juist beter wat ze wel en niet meer willen. Ze leren hun grenzen kennen en kunnen die beter aangeven. Natuurlijk zijn er vrouwen die een zwak houden voor types van wie ze weten dat ze er ongelukkig van worden. Foute mannen en dergelijke. Maar meestal leren we met vallen en opstaan steeds betere keuzes te maken.’

Stats
70% van de singles is happy. 80% noemt zichzelf knap. Ze slapen aan de rechterzijde van het bed, drinken liever koffie dan thee, verkiezen ze strand boven bos. (bron: singlessite.nl en VARA)

Naar schatting zijn er in Nederland op dit moment ruim 2,2 miljoen mensen alleenstaand. De grootste groei vindt plaats in de middelbare en oudere leeftijdsgroepen. Ook is het aantal singles in de stad groter. In Amsterdam is bijna de helft van de mensen tussen 25 en 40 jaar vrijgezel. De forse groei van het aantal singles heeft o.a. grote gevolgen voor woningmarkt. Reden dat we vaker en langer single blijven is economische zelfstandigheid en het feit dat alternatieve relatievormen tegenwoordig geaccepteerd zijn. Ook is de samenleving individualistisch geworden: meer keuzevrijheid leidt tot meer egoïsme. Voor veel singles betekent samenleven met een partner een (te) grote aanpassing. (bron: Mens en samenleving)

Cijfers over datingsites?
* 1 op 3 singles maakt gebruik van datingsites
* Wereldwijd loggen zo’n 20.000.000 eens per maand in op een datingsite
* We geven er gemiddeld 150 euro per jaar aan uit
* Merendeel van de online daters is tussen 30 en 40 jaar
* Online daters komen uit alle lagen van de bevolking. .
(bron: onlinedatinggids)

Dit verhaal verscheen in Esta Magazine (oktober 2012)


Meer weten? Lees dan ook eens de boeken:
Liefdesgedoe (2018)

Liefde in Tijden van Facebook (2012)

Heb je iets aan dit bericht gehad?

Of draag je Psychologisch.nu een warm hart toe?

Misschien vind je het dan leuk om een donatie te doen!

Ja, ik doneer!
base-psy

1 reactie

  • Kees schreef:

    Luisteren naar jezelf
    Het is zeker altijd goed om te luisteren naar je gevoel of je er voor open staat. Ik had laatst een date via Relatiefront.nl gevonden. Het ging best goed maar na een tijd wilde ze niet meer. Ze stond er niet voor open omdat ze teveel had meegemaakt, heb ik weer 🙁

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *