De wetenschap achter geluk, liefde, succes en andere waanzin Over geluk, liefde en andere waanzin
(CREDITS)
Psychologie onder de loop. Credits: Emiliano Vittoriosi.

Facts checken versus nare gedachten de vrije loop laten

Wanneer ik aan kom fietsen bij een kruispunt in Amsterdam-Oost, wordt de weg afgesloten door een rood-wit lint. Het lint beslaat het hele vierkant van de kruising. Eromheen staan politieagenten te praten. Midden in dat vierkant ligt een damesfiets met een kinderzitje achterop. Ernaast ligt een behoorlijk grote bloedvlek. Wat doen gedachten met deze situatie?

Laat ik het bij mezelf houden: ik bekijk de hierboven geschetste situatie en voel een lichte misselijkheid opkomen. Ik stel me voor hoe diegene hier is aangereden. Na een harde klap tegen de motorkap is ze met haar hoofd op de straat gevallen. Een vreselijk ongeluk waarbij het bloed rijkelijk vloeide. Mogelijk is het bloed wel van haar kind dat achterop zat, afschuwelijk! Met loeiende sirenes zijn ze naar het ziekenhuis gebracht. Als het maar goed met ze afloopt. Deze situatie leent zich prima om mijn eigen angst op te projecteren: een verongelukt kind.

Wanneer ik aan kom fietsen bij een kruispunt in Amsterdam-Oost, wordt de weg afgesloten door een rood-wit lint. Het lint beslaat het hele vierkant van de kruising. Eromheen staan politieagenten te praten. Midden in dat vierkant ligt een damesfiets met een kinderzitje achterop. Ernaast ligt een behoorlijk grote bloedvlek. Wat doen gedachten met deze situatie?

Laat ik het bij mezelf houden: ik bekijk de hierboven geschetste situatie en voel een lichte misselijkheid opkomen. Ik stel me voor hoe diegene hier is aangereden. Na een harde klap tegen de motorkap is ze met haar hoofd op de straat gevallen. Een vreselijk ongeluk waarbij het bloed rijkelijk vloeide. Mogelijk is het bloed wel van haar kind dat achterop zat, afschuwelijk! Met loeiende sirenes zijn ze naar het ziekenhuis gebracht. Als het maar goed met ze afloopt. Deze situatie leent zich prima om mijn eigen angst op te projecteren: een verongelukt kind.

Wanneer ik het café op diezelfde hoek binnenloop om daar een kopje koffie te drinken vraag ik wat er gebeurd is. “Oh, niks bijzonders’, zegt de barvrouw laconiek, ‘een aanrijding, die man stond gelukkig meteen weer op en is naar een bankje toegelopen om van de schik te bekomen.”

Dit is een mooi voorbeeld van het verschil tussen realiteit en wat je er in gedachten van kunt maken. Een groot deel van ons dagelijks leven bestaat uit veronderstellingen: wat er gebeurd is, wat mensen bedoelen, wat anderen over je denken en ga zo maar door. En vaak nemen we niet de moeite om te checken of dit wel klopt. Was ik niet toevallig van plan geweest om koffie te drinken, dan had ik nog een hele tijd door kunnen fantaseren over dit ongeluk en de dramatische gevolgen.

We voelen ons vaak rot, vanwege gedachten die we zelf in het leven hebben geroepen. Het loont om deze gedachten voortaan wat kritischer te onderzoeken. Is het waar dat die vriendin nog steeds boos op je is, omdat je haar verjaardag bent vergeten? Zijn de leeuwen in Artis echt ongelukkig? Zijn andere mensen wel bezig met jouw gekke kapsel?

Ik zeg niet dat het niet zo is, het gaat er maar om dat je de feiten even checkt voordat je er uren denktijd aan spendeert. Want hoe voor de hand liggend dingen er ook uit kunnen zien: soms blijkt er een man te zitten op een damesfiets met een kinderzitje en is de realiteit een stuk minder erg dan je dacht.

base-psy

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *