Wanneer werken aan jezelf een catch-22 is

Ik heb in mijn jeugd maar één persoon ontmoet van wie de herinnering mij nog altijd buikkramp geeft. Ik zeg niet wie, maar ik zat ooit alleen met deze gruwel van een schoonmoeder aan de ontbijttafel. ‘Zeg, val jij niet eigenlijk niet gewoon op mannen?’ zei ze toen zonder duidelijke aanleiding. Ik had moeten zeggen: ‘Nee, we hebben vanochtend nog seks gehad en het condoom in de vuilnisbak is het bewijs.’ Daarmee was hopelijk de kous af geweest. In plaats daarvan reageerde ik verbaasd en lafjes met: ‘Nee hoor, maakt u zich maar geen zorgen. Ik val op vrouwen.’ Het is toch je schoonmoeder.
(meer…)

Hoe werkt relatietherapie?

Waar twee mensen zijn, zijn verschillende karakters, relatiewensen en communicatiestijlen. De één gedijt bij orde en regelmaat, de ander reageert graag impulsief en spontaan op het leven. De één is opgeruimd, de ander houdt van een functioneel rommeltje. De één communiceert direct en standvastig, de ander creatief en flexibel. De één weet meteen wat er moet gebeuren, de ander moet er een nachtje over denken.
(meer…)

Wat is het grootste obstakel om écht iets te begrijpen?

Denken dat je het al begrijpt omdat je er een naam voor hebt.

De meesten van ons hebben als kind geleerd dat het kennen van een naam synoniem is met weten. Ik zag laatst bijvoorbeeld een peuter in Artis voor het eerst kijken naar een reusachtig en raadselachtig beest met een nek zo lang als een kleine palmboom. ‘Wat is dááát?’ riep het kind met open mond. ‘Herken je het niet uit het Grote Dierenboek? Dat is nou een giraffe,’ antwoordde de moeder. De verbazing was meteen weg. ‘Oh ja, giraffe, giraffe!’ herhaalde het jongetje, ‘Gaan dan nu naar de apen?’ Het kind leek volmaakt tevreden met het kennen van het woord ‘giraffe’. Toch was het dier net zo raadselachtig als voor hij de naam wist. Op het moment dat je denkt dat je iets kent, remt dat de nieuwsgierigheid om het nog te willen observeren en begrijpen.
(meer…)

Een simpele manier om te controleren of iemand echt verstand van zaken heeft?

De briljante wetenschapper Richard Feynman gaf ooit een simpele eerste stap om kennis van pseudokennis te onderscheiden. In een discussie waarbij hij het gevoel had dat zijn gesprekspartner zonder kennis van zaken wetenschappelijke termen en jargon de ruimte in slingerde, stelde hij een simpele wedervraag: ‘… en probeer nu eens in je eigen woorden uit te leggen hoe dat dan precies werkt?’
(meer…)

Hoe weten jouw hersenen wie Hillary Clinton is?

Jouw brein bestaat uit zo’n 100 miljard zenuwcellen die met elkaar in verbinding staan doordat ze signalen (neurotransmitters en hormonen) aan elkaar doorgeven. Deze doorgeefacties krijgen voor jou betekenis wanneer ze in een terugkerend en herkenbaar patroon ‘afvuren’. Zo hebben een aantal neuronen in jouw brein de taak om een Hillary Clinton-patroon af te vuren wanneer jij haar naam, gezicht of stem in de media tegenkomt. Zoals nu dus.
(meer…)

Kunnen gedachten lactose-intolerantie veroorzaken?

Melk op school

Stel: omwille van de wetenschap doe je mee aan een onderzoek dat de effecten van lactose op het lichaam onderzoekt. Jij maakt je geen zorgen, want je hebt nog nooit last gehad van welk melkproduct dan ook. Na het lezen over lactose-intolerantie neem je een flinke dosis lactose tot je in om de effecten daarvan te laten onderzoeken. Vreemd genoeg merk je niet veel later dat je toch last begint te krijgen van darmklachten. Krampjes, gasvorming, misselijkheid. Wat gek, dit lijkt lactose-intolerantie. Geheel tegen je verwachtingen in wordt je gedwongen de conclusie te maken dat jij het blijkbaar ook hebt. Teleurgesteld denk je aan de heerlijke melktoetjes en ijsjes die je in de toekomst zult afslaan.
(meer…)

De evolutie van intelligentie: van platworm naar Superintelligentie

Een mensenbrein is het intellectuele hoogtepunt van de evolutie: het heeft taal, raketten, computers en chocolade-ijsjes met slagroom uitgedacht. Heb je er nooit eens bij stilgestaan hoe het zover kunnen komen? Welk organisme bezat het eerste brein ooit in de geschiedenis van de Aarde? En hoe kon dit primitieve brein evolueren tot jouw brein: een brein dat kan nadenken over de oneindigheid van het universum en zichzelf? Is ons brein evolutionair gezien het hoogst haalbare of zou het kunnen dat mensen op het punt staan een wezen te ontwikkelen dat nog veel intelligenter dan zichzelf? Het klinkt als sciencefiction, maar serieuze wetenschappers denken inderdaad dat dit gebeurt.
(meer…)